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嘉義縣東石鄉公所

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傳奇人物

    吳踏–海派豪爽的大善人 Print

      吳踏(1845年~1920年),字述修,封號明德,猿樹村人,是先民渡台以來最成功的東石人之一,曾經受過清帝冊封,及日本天皇授與紳章。他長年經商貿易,商務興隆,為人又樂善好施,海派豪爽的作風更是聲名遠播。
    推展源發號聲名遠播
      吳踏可謂天生的生意好手,協助父親推展「源發號」的貿易,因為人守信豪爽,源發號的規模遂由一艘帆船擴展至十五艘,航線從福建、廈門,延伸至溫洲、上海、天津、廣東、香港,以至南洋,使「源發號」成為中國沿海七省皆知的頂尖行郊。
    (註:行郊為貿易範圍相同的商號所結合而成的商業集團。)
      一般航商於海上若看見漂流的屍體,皆認為是不吉利的象徵,但卻又必須簽報官府,大家皆不願自找麻煩,因此不幸遇見漂流的屍體都迴避不理。唯獨吳踏認為屍體在海上漂流,必定是欲回見家人,其親友也急切盼望歸來。因此,吳踏吩咐船員,凡發現漂屍,必須帶回招認,若為貧家則代為安葬,又加發龍銀四元賑助患難家屬。而大陸每次鬧飢荒,他也都會解囊賑濟,所以曾受清帝封為「武德騎尉明德」。

    天生的海派作風
      吳氏家譜曾提到,吳踏為人極為好客,源發號鼎盛之時,食客三千,廚房終日不停歇。家人認為無此必要,但吳踏說:「食旺偷盜衰」,認為商場取勝之道在於「交情」,所以必須廣結人緣,雖然食口多,但工作量也會增加。
      當時布袋嘴有位海賊蔡砂,自封為「鎮海大將軍」,凡於東石沿海航行的船隻,必須以一百兩銀買他的令旗插在船頭,吳踏亦是主顧之一。之後,因吳踏的海派,蔡砂也敬重三分,吳踏若添新船須買令旗,蔡砂總說「銀子免了」,或說「我奪來之船任你選擇,不必再花錢訂造了」,但是吳踏都一一婉謝。

    東石區長勤政愛民
      日據時代,吳踏曾被推舉為第一屆東石區長,轄區為朴子以西包括港墘、鹿草、義竹、新塭、布袋、牛挑灣、六腳等地。當時,鄉民生活清寒,吳踏曾向政府申請補助並陳情減稅,但均不獲准。鄉民至期限日仍無法繳稅,而政府又欲強制執行,吳踏因此義憤填膺,代替繳納完稅。此舉感動了鄉親也感動了日本官員,從此區長的職銜,非吳家莫屬。也因為如此貢獻,日本天皇曾在大正四年(西元一九一五年)、大正七年(西元一九一八年)分別授與大禮紀念章及授佩紳章。
      民國六年,五年千歲降乩指示遷建先天宮,建廟資金,除了向各地信徒募款外,東石人以徵收丁錢方式來湊集,而不足部分則包在「阿踏叔公」身上。當時,地方經濟蕭條,多數人家已落至食蕃薯簽配蚵漬的困境,募款甚為艱難,阿踏叔公總是說:「不必勉強,我做得到的。」
      由於吳踏認為行功德只可意會不必言傳,因此沒有留存建廟的帳目資料,結果工程完成時,他不但存款告盡,還有一筆負債。吳踏的義舉功績獲得村民的認同,往後先天宮歷屆董事長,村人幾乎都會推舉吳家後裔來擔任。

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      1. s_吳踏
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