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產業文化

      本鄉因位處熱帶氣候區域,穩定的雨量與海風均能妥善調節氣候,在雨水、土質及氣候等條件配合下,相當適合農漁產業之發展。農業以雜糧作物為主,漁業以牡蠣聞名全國。

    一、農業

      本鄉農業早期(民國40年代)非常發達,一般農地均種植稻米、甘蔗;50年代後經濟作物以蘆筍為大宗;80年代,雜糧取代蘆筍成為栽培面積最大的作物。而近年來本鄉積極推展農業轉型,包含番茄、杏鮑菇、小黃瓜及洋桔梗等新型經濟作物已蓬勃發展。
      然而,農村人口老化造成從業人口數降低、地層下陷迫使良田鹽化,加上整體農業發展衰弱,以致本鄉農業環境日益嚴苛,無法耕種的農地已相繼改闢成魚塭。

    二、漁業

      東石鄉因靠海緣故,沿海資源相當豐富,為嘉義著名之漁鄉。周邊地區漁業約可分為三類:陸地魚塭、近海養蚵及膠筏捕魚,其中以養蚵為最大宗,從業人數也最多。境內部分土地因地層下陷以致嚴重鹽化,於民國50年代起已闢成漁塭,目前魚塭總面積共約2,140公頃,而實際從事養殖約有1,800公頃、魚塭口數約5千餘口,以養殖吳郭魚、虱目魚、鱸魚、文蛤、赤翅等魚類與蝦類為主。